About gals and dudes

Words with Secrets



Return to the index

About gals and dudes

Leer en español

For some reason everyone knows that the Spanish for girls and guys are muchachos and muchachas. However, these are used in Latin America and should never to be used in Spain! Instead they say chicos y chicas:

María es una chica muy simpática – Maria is a very nice (likeable) girl

There’s also a colloquial and somewhat depreciative option chavales y chavalas which is used only with young people and only in Spain:

En mi clase tengo veinte chavales – There are twenty guys/dudes in my class
María es una chavala muy maja
– Maria is a cool gal

When talking about others, people usually say tío/tía, menda (only in Spain) or (less frequently in Spain, more commonly in Argentina) pibe/piba:

Joaquín es un tío legal – Joaquin is a real dude
(Arg.) Marta es una piba guay
– Marta is an awesome girl

The word tipo is used in both Spain and Latin America, it means bad or strange person:

¡Menudo tipo! – What a chap/bloke!

Also, it’s popular among young people to say colega, coleguilla:

Esta noche salgo con unos colegas – Tonight I am going out with some friends

English «mate», «colleague» or «co-worker» should be translated as colega or a rather neutral compañero:

Tengo unos compañeros de trabajo muy majos – My co-workers are very nice people

Talking to each other, both girls and guys often use macho, which is a type of folksy treatment, similar to patting one’s shoulder. Simply don’t translate it into English:

Oye, macho – Listen, (dude)
No sabes qué me ha pasado, macho – You’ll never guess what has happened to me

Instead of macho you can also hear colega, tío/tía in Spain, or compadre, cuate (México), pata (Perú), compay, hermano, chamaco in Latin America…

Among other Hispanic options for "guy", it´s worth mentioning güey, which used to be a swear word, but now it has various meanings, including «dude, mate», as well as mina, "girl", commonly used in Argentina and Uruguay.

Autor/a Георгий Нуждин

  • 1. ¿Dónde se usan estas palabras en relación a personas?
  • pibe
    tronco
    macho
    tipo
    mina
    güey
    compañero
    compadre
    chaval
    muchacho
    chico
    tío
    menda
    En EspañaEn América Latinaen España y en América Latina

    Para poder corregir los ejercicios, entra en el Portal con tu nombre y contraseña

  • 2. Escoge la palabra adecuada:
  • – He conocido a una guapísima.
    – ¿Me la presentas?

    Mercedes y Juan son mis de trabajo.

    – ¿Qué pasa, ? Te veo un poco triste.
    – Jo, , es que he suspendido tres asignaturas y no voy a pasar de curso.

    – ¿Te llevas bien con tus alumnos?
    – ¡Qué va! Son unos tontos y maleducados, y me están haciendo la vida imposible.

    – Mañana voy a salir con Josefina.
    – ¿Con Josefina? ¿Quién es?
    – ¿No la conocés? Es una que vive en la casa de enfrente.

    Para poder corregir los ejercicios, entra en el Portal con tu nombre y contraseña